口内炎ができた

多くの人が悩まされている口内炎。場合によっては食事を摂ることも辛くなるほど炎症がひどくなることも。そこで、この記事では大阪府吹田市の歯科医院「まつもと歯科」の松本院長に監修いただいた上で、口内炎がどうしてできてしまうのかということや、その対処方法について解説していきます。

口内炎ができる原因・理由

口内炎ができる原因はさまざまあります。原因として考えられるものを下記にまとめました。

物理的刺激によるもの

ほおの内側を噛んでしまったり、矯正器具や入れ歯が口の中に接触したりするなど、物理的な刺激によってできてしまう口内炎を「カタル性口内炎」と呼んでいます。口の粘膜が赤く腫れる、水泡ができるなどの症状がみられます。腫れてしまった部分を何度も噛んでしまう、同じところに刺激が加わるなどでなかなか完治せず悩みの種となってしまうことも。

ウイルスや細菌によるもの

単純ヘルペスウイルスが原因で起こる「ヘルペス性口内炎」や、カビの一種である真菌と呼ばれるグループに属するカンジダ菌による「カンジダ性口内炎」など、ウイルスや細菌も口内炎の原因となります。
カンジダ菌は、もともと口腔内にいる常在菌ですが、口の中を不衛生にしている状態が続いてカンジダ菌が爆発的に増加したり、免疫力が極端に低下した場合に感染してしまい、口内炎として症状があらわれてくることがあります。

アレルギーによるもの

虫歯などの治療に用いた金属や被せ物、特定の食べ物に対するアレルギー反応が起きた結果、口内炎が起きることがあります。この場合の口内炎を「アレルギー性口内炎」と呼ばれます。

その他の原因

一般的に見られる口内炎は「アフタ性口内炎(潰瘍性口内炎)」と呼ばれますが、この原因ははっきりとわかっていません。ただし、ストレスや疲労がたまることによる免疫力の低下やビタミンB2の欠乏といった栄養不足が原因ではないかと言われています。

口内炎ができる状態を放置すると起こる問題

口内炎は多くの場合1週間から2週間で症状がなくなることが多いものですが、あまりにも症状がひどい場合には食事を摂ることが難しくなったり、人と話す際に痛みを感じたりするケースもみられます。
また、あまりにも長引く口内炎や、繰り返しできる口内炎の場合はその原因に重大な疾患が隠れていることもあるため、医療機関を受診するようにしましょう。

口内炎ができる状態への対応方法

口内炎ができてしまった場合には、軽症の場合にはセルフケアで症状が改善できることがあります。ただし、場合によっては医療機関の受診が必要なことも。

市販薬での対応

口内炎ができている部分が1ヶ所で、さらに持病がない場合には市販薬で対応できる場合があります。口内炎の薬はドラッグストアなどで販売されていますので、薬剤師に相談の上で薬を選び、用法・用量を守って使用するようにしてください。塗るタイプの他に、シールタイプのものもあります。

生活習慣を見直す

ストレスや疲れによる免疫力低下や栄養不足も口内炎の原因になる場合があるため、規則正しい生活を心がけましょう。ビタミンB2が不足しないような食生活を送ることも口内炎の予防に繋がります。

抗ウイルス薬・抗真菌薬による治療

ウイルスや細菌が原因の場合は、薬を使用して治療を行っていきます。ウイルスが原因であれば抗ウイルス薬を塗布または服用する、カンジダ性口内炎の場合は、抗真菌薬と呼ばれる薬を使って治療を行います。

入れ歯や矯正器具の見直し

入れ歯や矯正器具による物理的刺激や、アレルギー反応によって口内炎ができている場合には、歯科医院で相談することが必要です。歯茎や頬の内側に当たらないように調整をしたり、アレルギー反応が起こらない材質に変えてもらうなど、相談・診察を行なった上で対応を行いましょう。

松本正洋先生より

口内炎は規則正しい生活を!

口内炎は、多くの人が経験したことがあるでしょう。人によっては食べたり話をすることが辛くなって大きな悩みの種になることがありますので、口内炎ができてしまったら早めに治してしまいたいものです。口内炎の原因にはさまざまなものがありますが、まずは体の免疫力を下げないことが大切。バランスの良い食事やしっかり休養をとることなど、規則正しい生活を心がけてください。
ただし、あまりにも口内炎が治らない、何度も繰り返してしまうような場合には一度医療機関で診察を受けてみましょう。原因をはっきりさせることでその分治療もスムーズに進むケースが多いはずです。

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まつもと歯科(吹田市)

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